Se come las uñas ¿Qué podemos hacer?

Pautas para los niños que se comen las uñas

Imagen tomada de MorgueFile.com

Muchos niños y niñas tienen la costumbre de comerse las uñas. Su nombre técnico es onicofagia. Es una hábito nervioso que aparece en la infancia y en muchos casos, se prolonga hasta la edad adulta. A continuación les ofrezco algunas orientaciones para su tratamiento.
1º. Hable con el niño y explíquele por qué no debe comerse las uñas: no queda bien hacerlo delante de las demás personas, se estropean las manos, se pueden producir heridas… Compare sus manos con otras que no se coman las uñas.

2º. Intente identificar las situaciones en las que el niño se come las uñas. Casi siempre son momentos de ansiedad o tensión. En otros casos, se hace en momentos de aburrimiento o incluso cuando más relajado está. Coméntelo con el chico.

3º. La estrategia consiste en tratar de romper la asociación entre esos momentos y el hecho de comerse las uñas. Para esas situaciones, propóngale alternativas para tener las manos ocupadas: una pelotita de goma para apretarla, por ejemplo le puede ayudar. Acostúmbrelo a tener ese objeto en las manos en los momentos más proclives y anímele a utilizarlo como alternativa. También ayuda masticar chicle sin azúcar si el niño o la niña ya tiene edad para hacerlo.

4º. Enséñele un comportamiento relajante para cuando lo sorprenda (o se sorprenda él mismo) comiéndose las uñas. Por ejemplo, hacer ejercicios de relajación durante un minuto con las manos, abriéndolas y cerrándolas con fuerza. Si lo sorprende comiéndose las unas, anímele a practicar el ejercicio.

5º. No le regañe por el comportamiento, no es efectivo. Las llamadas de atención deben servir para animarle a practicar los ejercicios no como un castigo. Al contrario, elogie sus pequeños progresos.

6º. Para los casos más complicados, puede apoyarse todo lo anterior utilizando unos productos que se venden en farmacias. Se aplican en las uñas y tienen un sabor amargo si se llevan a la boca. En todo caso, el uso de estos productos debe consultarlo con su farmacéutico.

www.jesusjarque.com

Jesús Jarque García

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